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Itsi bitsi petit bikini…

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Aujourd’hui, le bikini a 70 ans, l’occasion de revenir sur l’histoire de ce bout de tissu au parfum de scandale…

Il a été présenté pour la 1ère fois le 5 Juillet 1946, en marge de la Fête de l’Eau (concours de jolies filles en maillots de bain) qui avait lieu à la piscine Molitor, haut lieu du Tout-Paris des années 1930. Son créateur? Louis Réard. Ex-ingénieur automobile français, il gère la boutique de lingerie de sa mère « Les Folies Bergère » à Paris et c’est en voyant les femmes retrousser leurs vêtements de plage pour obtenir un meilleur bronzage, qu’il a l’idée de créer ce petit maillot.

Si, à l’époque, le bas du maillot de bain féminin est encore assez couvrant avec notamment une culotte haute, celui-ci se résume à un bandeau pour le haut et deux triangles inversés reliés par des cordes, pour le bas, laissant apparaître le nombril, et vendu dans un coffret de la taille d’une boite d’allumettes.

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Le nom de « bikini » lui vient du nom de l’atoll du Pacifique Sud bombardé par les américains lors de ses essais nucléaires le 1er Juillet 1946 et par extension le slogan qui vantait ces deux petits bouts de tissu:  « Le bikini: une bombe anatomique ». Son modèle étant jugé trop provocateur à l’époque, aucun mannequin n’accepte de le porter. Le créateur fait donc appel à Micheline Bernardini, une amie de 19 ans, danseuse nue au Casino de Paris pour le présenter mais l’invention passe quasi inaperçue.

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Il revient dans les années 50 avec Brigitte Bardot qui pose en bikini blanc à fleurs sur la plage du Carlton lors du Festival de Cannes en 1953, et est démocratisé aux Etats-Unis, grâce à Marilyn Monroe, qui posait pour des calendriers en mode pin-up.

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Mais la véritable explosion du bikini arrive dans les années 60 avec de nombreuses apparitions au cinéma, avec notamment la plus mémorable, celle d’Ursula Andress sortant des eaux, coquillages en main et poignard au côté, dans une fameuse scène de « James Bond contre Dr No« , en 1962. Un grand vent de liberté souffle, notamment avec Mai 68.

United Artists Corporation undated handout photo of Ursula Andress emerging from the sea from a still from the James Bond film, Dr No. Andress’s bikini will join swimsuits from the 007 movies in an exhibition to mark 50 years of the films. PRESS ASSOCIATION Photo. Issue date: Wednesday June 20, 2012. London’s Barbican Centre has been given unprecedented access to the archive of Eon Productions for its two-month exhibition, Designing 007: Fifty Years Of Bond Style. See PA story SHOWBIZ Bond. Photo credit should read: Danjaq, LLC/United Artists Corporation/PA Wire NOTE TO EDITORS: This handout photo may only be used in for editorial reporting purposes for the contemporaneous illustration of events, things or the people in the image or facts mentioned in the caption. Reuse of the picture may require further permission from the copyright holder.

Enfin, à partir des années 80 avec les photographes Peter Knapp, Hans Feurer, puis 90, avec Oliviero Toscani, Gilles Bensimon entre autres, le bikini est devenu quasi incontournable d’une séance de bain de soleil et sera une fois de plus cette année la star des plages….
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Happy birthday le bikini!

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